Moja zapletena ljubezen iz otroštva do Addy Walker, prve lutke Black American Girl

Kot številna dekleta v mojih letih sem si tudi jaz želela lutko American Girl - vendar nobena ni bila podobna meni. Končno smo leta 1993 dobili še Addyja Walkerja. Bil sem hvaležen za lutko, ki je bila videti kot majhna črnka, toda ali je lutko kot ubežnega sužnja rešil za neenako zastopanost?

teal Wall teal WallZasluge: Pleasant Company / https://www.instagram.com/p/BsoRV6RgxDm/, Adél Békefi / Getty Images

Februar je Mesec zgodovine črncev . Tu sodelavec HG razmišlja o trnovem pomenu Addy Walker, prve črne lutke, ki jo je predstavilo podjetje American Girl.

Kot Črna deklica odrašča v belem predmestju Connecticut-a, ko se vidim zastopana v medijih in moja okolica je bila v najboljšem primeru minljivo redka, v najslabšem pa nemogoča. Ko sem stopil pred svoja vrata, se je demografija mesta takoj odtujila in tudi če vrstniki iz osnovne šole ne bi komentirali mojih očitnih razlik, bi še vedno vedel njihove resnične občutke glede moje črnine. Njihove misli o meni so se kazale v pogledu, v njihovem kodiranem jeziku, v njihovem nesramnem vzgibu da se dotaknem mojih las in preizkusite, ali je bilo 'resnično.'

Kot številna dekleta v mojih letih sem si tudi jaz želela Ameriška punčka . Večina lutk v zbirki »Zgodovinski liki«, kot sta Samantha Parkington iz viktorijanskega obdobja ali švedska priseljenka Kirsten Larson, je bila bele barve. Nato je podjetje leta 1993. predstavilo svojo prvo lutko Black American Girl, Addy Walker. Na naslovnici prve knjige v svoji zbirki je Addy neugledno 9-letno dekle z radovednimi, temno rjavimi očmi in sladkim polovičnim nasmehom. na njenem obrazu. Njeni črni lasje so povlečeni nazaj v nizko pecivo in prekriti s slamnatim pokrovom, modri trak pa je lepo privezan pod brado. Oblečena je v svetlo rdečo in belo črtasto obleko ter rjave usnjene škornje. Nosi veliko vrečko iz vrečke. Ogrlica, ki je videti kot majhna školjka, navojena skozi kos vrvice, ji visi okoli vratu.





Očitno je, zakaj majhna črnka preučuje različne American Girls bi si želela lutko Addy, izgledala je kot vsi, ki smo si zaželeli in jo odpeljali domov. Bil sem hvaležen, da sem končno zastopal v Addyju, toda videl sem se v njej, hkrati me je olajšalo in razburjalo.

Čeprav na Addynem videzu ni ničesar, kar omenja celo njeno travmo, je bila tista lutka American Girl za temnopolte otroke, kot sem jaz, tudi 9-letna deklica, rojena v suženjstvu.

V svoji državljanski vojni se je umaknila plantaži z materjo. Tudi v tej mladosti nisem izgubil teže njene pripovedi.



Drugo 'Zgodovinski liki' tako kot Samantha in Kirsten nista imeli identitet, ki bi temeljile na njihovem zatiranju. To ne pomeni, da zgodbe belih ameriških deklet niso vsebovale lekcij o rasizmu in diskriminaciji ali privilegiranju in klasicizmu, toda Addyjevo otroštvo je bilo edino, ki ga je oblikovalo usodno nasilje nadvlade belih. Njena zgodovina je bila edina, ki je odkrito priznala ameriško grdo, krvavo zapuščino zadrtosti in sovraštva.

Addyjeve knjige sem jedel s strahospoštovanjem in šokiranim čudenjem. Vseh se še spomnim. V Spoznajte Addyja , bralci se seznanijo z Addy in njeno družino, ki živijo na nasadu Severne Karoline leta 1864. Njeno družino loči gospodar nasadov, ki proda starejšega brata in očeta. Addy in njena mati se odločita, da pobegneta z nasada in si poiščeta svobodo v Philadelphiji. V enem grozljivem prizoru je Addy prisiljena jesti črve iz tobačnih listov, ki ji jih je 'dodelila'. V drugem prizoru Addy priča očetu in bratu v verigah, potem ko jih je nadzornik nasada prodal. Addy noče zapustiti očeta, je bičana. A čeprav je bilo v otroštvu vizualno moteče brati te pripetljaje, nisem Addyjeve travme videla kot znak njene šibkosti ali manjvrednosti.

Addyjeva zgodba je z belih strani šolskih učbenikov vzela bolečo temo suženjstva in odstranila razdaljo, ki jo je ustvarila brezbrižnost. Njen občutek nedolžnosti je bil neprestano in neusmiljeno preizkušen. Njen pogum je bil občudovanja vreden, svetilnik upanja.



Addy v svojih knjigah velja za borko in preživelo osebo - utelešenje odpornosti pred terorjem in institucionaliziranim rasizmom -, vendar me je tudi opozorila, da so bili moji predniki skozi ameriško zgodovino razčlovečeni in umorjeni.

addywalker-doll.png addywalker-doll.png